Danes se bo začelo 40. evropsko prvenstvo v košarki. Eurobasket 2017 tokrat organizira pet nacionalnih zvez: Finska, Izrael, Poljska, Romunija in Turčija. Slovenci bodo skupinski del odigrali v Helsinkih, glavnem mestu Finske.

Slovensko ekipo letos na prvenstvu vodi selektor Igor Kokoškov, srbski strokovnjak, ki je tudi pomočnik trenerja pri ameriškem klubu Utah Jazz. Dvanajsterica igralcev, ki jih je selektor uvrstil v ekipo so: kapetan Goran Dragić, branilci Luka Dončić, Aleksej Nikolić, Matic Rebec, Klemen Prepelič in Jaka Blažič, krilni košarkarji Edo Murić, Vlatko Čančar, Saša Zagorac in Anthony Randolph ter centra Gašper Vidmar in Žiga Dimec.

Generalni sekretar Košarkaške zveze Slovenije Rašo Nesterović je za RTV Slovenija glede krilnega centra Anthonyja Randolpha povedal, da se ne strinja, da je le-ta vzel mesto Slovencu, temveč da je preostalih enajst dobilo možnost, da naredijo nekaj več.

Slovenski košarkarji imajo po besedah Kokoškova namen v Helsinkih dobiti vseh pet tekem. Luka Dončič je za RTV Slovenija povedal: “Če bo vsak izpolnil svojo nalogo, lahko merimo na vrh.”

Slovenska košarkaška ekipa bo danes odigrala otvoritveno tekmo s Poljsko, v soboto se bo pomerila z domačini Finci in nato še z Grčijo, Islandijo in Francijo. V sedmih dneh bodo odigrali pet tekem. V drugi del, ki bo potekal v Istanbulu, napredujejo štiri najboljše reprezentance. Tekme osmine finale bodo na sporedu 9. in 10. septembra. Slovenska skupina A se križa s skupino B, v kateri so reprezentance Nemčije, Ukrajine, Litve, Izraela, Italije in Gruzije.

Selektor je za RTV Slovenija o prvem slovenskem tekmecu, Poljski, povedal, da je popolno moštvo, fizično dobro pripravljeno, ki zna igrati obrambo in se dobro znajde v turnirskem sistemu tekmovanja, da imajo organizatorja igre Lukasza Koszarka, ki že dolgo igra, pa Slaughterja in še nekatere odlične strelce; in da je po njegovem mnenju dejstvo, da za reprezentanco ne igra NBA-igralec Marcin Gortat, reprezentanco prej okrepilo kot oslabilo.

Za glavnega favorita, ki lahko osvoji zlato medaljo, veljajo Španci. Ti branijo naslov evropskega prvaka. Med favoriti so tudi Litovci, ki branijo drugo mesto in Francozi, ki branijo bron. V krogu favoritov so še Srbi, Latvijci, Turki, Grki.

J. L.